Muri贸 Muhammad Ali la leyenda del deporte a los 74 a帽os

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El formidable ex campe贸n mundial de peso pesado e 铆cono social, el estadounidense Muhammad Al铆, uno de los deportistas m谩s notables de la historia, falleci贸 hoy a los 74 a帽os, en un hospital de la ciudad de Phoenix, Arizona, a causa de problemas respiratorios, lo anunci贸 su familia en un comunicado oficial.
El notable deportista nacido en Louisville, Kentucky, el 17 de enero de 1942, bajo el nombre de Cassius Marcellus Clay que luego mut贸 por el de Muhammad Al铆, hab铆a ingresado durante esta semana al hospital, a ra铆z de inconvenientes respiratorios derivados del Mal de Parkinson que lo afectaba desde hace tres d茅cadas, y su muerte sorprendi贸 debido a que el 煤ltimo parte m茅dico hablaba de una «condici贸n satisfactoria».
Admirado por sus rivales, odiado y amado al mismo tiempo, Al铆 fue un s煤per crack cuyo nombre trascendi贸 el mundo del boxeo y abarc贸 al deporte mundial, con una personalidad carism谩tica que lo distingui贸 por sobre el resto y tambi茅n con mucho compromiso social.
Su relaci贸n con la Argentina tuvo su punto de inicio el 7 de diciembre de 1970 cuando en el Madison Square Garden de Nueva York le gan贸 a Oscar «Ringo» Bonavena por nocaut en el 15to. round, tras un inolvidable combate en el cual el argentino tuvo la mejor actuaci贸n de su carrera.
Luego el inolvidable campe贸n estuvo en Buenos Aires en dos ocasiones. La primera en 1971 cuando fue contratado para realizar una exhibici贸n en el estadio de Atlanta por la Uni贸n Obrera Metal煤rgica y Canal 9, y la segunda en 1979 invitado por la revista El Gr谩fico con motivo del aniversario n煤mero 60.
Al铆 deslumbr贸 desde el inicio de su carrera, cuando siendo muy joven -a los 18 a帽os- gan贸 la medalla dorada en los Juegos Ol铆mpicos de Roma 1960.
Poco despu茅s incursion贸 en el profesionalismo, en la categor铆a pesado, donde brillaban los estadounidenses Floyd Patterson y Sonny Liston.
El 25 de febrero de 1964 gan贸 el t铆tulo mundial de los pesos pesados, despu茅s de un combate frente a Liston, en el que hizo alarde de sus dos mejores virtudes pugil铆sticas, un r铆tmico juego de piernas y un golpe demoledor, estilo que propici贸 una frase que describ铆a claramente su estilo: «Vuela como una mariposa, pica como una avispa».
Tras alcanzar el t铆tulo anunci贸 su conversi贸n al Islam y el abandono de su nombre Cassius Marcellus Clay por el de Muhammad Al铆, adem谩s de pasar a militar en el movimiento Naci贸n del Islam de Malcolm X, que ten铆a como bandera la liberaci贸n de los guetos negros y el fin de la segregaci贸n.
En 1967 protagoniz贸 un gesto notable cuando se se neg贸 a incorporarse al Ej茅rcito y sumarse a la guerra de Vietnam siendo por ello condenado a prisi贸n, fue suspendido tres a帽os y lo despojaron de su t铆tulo.
Reci茅n el 26 de octubre de 1970 regres贸 victorioso al cuadril谩tero cuando super贸 a Jerry Quarry en una reanudaci贸n de su carrera que ten铆a como claro objetivo la reconquista de un t铆tulo que no perdi贸 sobre el ring.
No obstante, como en todo su existencia, nada fue f谩cil para Al铆 ya que pareci贸 que su carrera no iba recuperar el alto nivel anterior con las derrotas contra Joe Frazier (8 de marzo de 1971) y Ken Norton (31 de marzo de 1973), pero este 铆cono del deporte mundial se sobrepuso y alcanz贸 su meta.
Al铆 acept贸 un combate ante el campe贸n mundial George Foreman, en Kinshasa, Zaire (hoy Rep煤blica Democr谩tica del Congo), el 30 de octubre de 1974.
La pelea fue un acontecimiento que apasion贸 al mundo entero y fue tema de una pel铆cula llamada «Cuando fuimos reyes» convirtiendo en mito a ambos pugilistas.
Tras vencer por nocaut a Foreman, un hosco campe贸n poseedor de una tremenda pegada, en el octavo round, entre octubre de 1974 a febrero de 1976 puso cinco veces en juego su corona y sucesivamente derrot贸 a Chuck Wepner (pelea que presenci贸 Sylvester Stallone y que le inspir贸 el libro de la pel铆cula «Rocky»), Ron Lyle, Joe Burgner, Joe Frazier y Jean Pierre Coopman.
Perdi贸 el t铆tulo el 15 de febrero de 1978 ante Leo Spinks, pero lo recuper贸 por tercera vez ante el mismo rival siete meses despu茅s en el Superdome de Nueva Orleans, en una etapa durante la cual gan贸 43 millones de d贸lares.
El 2 de octubre de 1980 volvi贸 al ring para enfrentarse a Larry Holmes por el t铆tulo del Consejo Mundial de Boxeo, un combate que perdi贸 por abandono en el 10mo. asalto y se retir贸 el 11 de diciembre de 1981 luego de perder en 10 asaltos contra el canadiense Trevor Berbick, en Bahamas.
En 1984 se le diagnostic贸 que padec铆a Parkinson, una enfermedad degenerativa del sistema nervioso, que, seg煤n el director de la Cl铆nica de Enfermedades Motrices de la Universidad de Columbia, doctor Stanley Fanh, ten铆a como causa inmediata al boxeo.
Desde entonces luch贸 contra la progresi贸n del mal. Su imagen se hizo mas notoria para la gente en ese tiempo y a煤n perdura su presencia en la inauguraci贸n de los Juegos Ol铆mpicos de Atlanta en 1996.
En 1999 asisti贸 en Viena a la entrega de uno de los premios que le reconoc铆an como uno de los mejores deportistas del siglo XX, tras ser elegido por un jurado internacional y tambi茅n en eses a帽o la revista estadounidense especializada «Sports Illustrated» le entreg贸 el premio de «campe贸n m谩s grande del siglo».
En los primeros d铆as de diciembre de 2001 volvi贸 a Atlanta para recoger la llama ol铆mpica desde Grecia y prenderla para el inicio del camino hasta la ciudad de Salt Lake City, sede de los Juegos de Invierno en febrero siguiente.
A finales de octubre de 2005 su hija Laila, boxeadora entre 1999 y 2007, anunci贸 con dolor que su padre segu铆a perdiendo la batalla contra el Parkinson y que en los 煤ltimos tiempos su condici贸n hab铆a empeorado.
Al mes siguiente recibi贸 de parte del presidente de Estados Unidos, George Bush la Medalla de la Presidencial de la Libertad y luego se inaugur贸 en su ciudad natal un Centro que lleva su nombre para promover sus ideales humanitarios y culturales.
En junio de 2012 el Consejo Mundial de Boxeo anunci贸 que en su convenci贸n de diciembre ser铆a nombrado «Rey del Boxeo Mundial», en M茅xico, y se le impondr谩 una corona de 2 kilos de peso ba帽ada en oro de 24 kilates.
Al铆 se cas贸 cuatro veces, la 煤ltima con Lonnie, y tuvo ocho hijos, adem谩s de adoptar a otro.

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