Investigadores peruanos trabajan en una vacuna contra el COVID-19

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El Per√ļ se suma a estos esfuerzos globales contra el nuevo coronavirus.¬†Investigadores de la Universidad Peruana Cayetano Heredia (UPCH) y la empresa peruana Farvet ya iniciaron el dise√Īo de una vacuna recombinante¬†y esperan tener, en el mejor de los casos, un producto que pueda comercializarse en unos 18 meses.

El equipo, conformado por unos 15 biólogos moleculares de Farvet y la UPCH, espera tener el primer lote de vacunas en menos de dos meses. Luego de pruebas en ratones y monos, se aplicarán en humanos voluntarios y sanos, para evaluar la seguridad de la vacuna.

El SARS-CoV-2, el virus que causa la enfermedad COVID-19, tiene una estructura b√°sica formada por ARN, con las instrucciones para infectar las c√©lulas, y¬†unos ‚Äúbrazos‚ÄĚ con los que se agarra a ellas. Cuando el pat√≥geno logra unirse a la c√©lula, entonces ingresa y comienza a replicarse.

La vacuna que los investigadores peruanos est√°n dise√Īando busca evitar que el virus se pegue a la c√©lula humana. Para ello, necesitan obtener anticuerpos que reaccionen ante la prote√≠na que contiene estos ‚Äúbrazos‚ÄĚ del coronavirus.

‚ÄúEl ‚Äėbrazo‚Äô del virus tiene al final una ‚Äėantenita‚Äô que est√° formada por un dominio proteicollamado spike S1.¬†Esos terminales del virus son los que se pegan a los receptores de la c√©lula humana‚ÄĚ,¬†detalla Fern√°ndez.

Los investigadores deberán obtener proteínas S1 inocuas que, al ser inoculadas en un ser vivo, generan una respuesta inmune. Así, en caso una persona llegue a contagiarse con el COVID-19 y cuente con esta vacuna, ya tendrá anticuerpos que eviten que el virus se una a las células y las infecte.

Para obtener dichas proteínas, los científicos peruanos aplicarán la tecnología de manejo de baculovirus, que consiste en infectar a células de insectos con virus de insectos modificados.

‚ÄúEl baculovirus ingresar√° a las c√©lulas de insecto en un cultivo controlado, en donde se va a producir esa prote√≠na en grandes cantidades. Luego, con los equipos de cromatolog√≠a, vamos a purificarla:¬†eliminamos a la c√©lula del insecto, eliminamos al baculovirus y nos quedamos con la prote√≠na S1‚ÄĚ, a√Īade.

‚ÄúEsa prote√≠na purificada es la que se prueba al inocular a humanos y vemos si producen¬†anticuerpos¬†neutralizantes contra el virus‚ÄĚ,¬†afirma Fern√°ndez, quien detalla que se probar√°n varios adyuvantes, que hacen m√°s efectiva la respuesta inmune, y se elegir√° la combinaci√≥n m√°s efectiva.

Mirko Zimic, jefe del laboratorio de Bioinform√°tica, Biolog√≠a Molecular y Desarrollos Tecnol√≥gicos de la Facultad de Ciencias de la UPCH y coordinador del proyecto, dice a este Diario que¬†esta vacuna tiene un dise√Īo similar a la prueba actualmente en humanos el Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas (NIAID) de EE.UU. y la compa√Ī√≠a de biotecnolog√≠a Moderna INC.

El equipo peruano ya tiene el modelamiento computacional de la vacuna, al analizar los diversos genomas de COVID-19 disponibles p√ļblicamente, y est√°n a la espera de la llegada de diversos materiales para la producci√≥n de la prote√≠na.¬†‚ÄúEn un lapso de 45 d√≠as debemos tener todas las prote√≠nas listas y en 15 d√≠as m√°s ya debemos saber si esta vacuna puede servir‚ÄĚ, se√Īala Fern√°ndez. (EC)

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